Detektory Spitzerovho kozmického ďalekohľadu NASA (Spitzer Space Telescope, SST) odhalili u blízkej hviezdy prítomnosť planéty, ktorá má približne dve tretiny veľkosti našej. Oznámil to Kevin Stevenson z University of Central Florida v Orlande (USA) s kolegami.

[youtube]http://youtu.be/OglAVq_uU40[/youtube]

Novoobjavená planéta, označená UCF-1.01, obieha hviezdu, ktorá je od nás vzdialená iba 33 svetelných rokov. (1 svetelný rok = 9,46 bilióna kilometrov.)

Z dosiaľ objavených a potvrdených stoviek exoplanét je iba niekoľko takých, ktorých rozmery sú menšie ako rozmery Zeme. UCF-1.01 je z nich najbližšia.

„Máme silné dôkazy v prospech existencie veľmi malej, veľmi horúcej a veľmi blízkej planéty, ktoré sme získali pomocou SST. Identifikácia malých blízkych planét ako UCF-1.01 môže jedného dňa viesť k podrobnému určeniu ich vlastností novou generáciou výkonnejších pozorovacích prístrojov,“ povedal Kevin Stevenson.

Planétu objavili nečakane, keď analyzovali údaje zo SST o exoplanéte GJ 436b, veľkej asi ako náš Neptún, obiehajúcej chladnú červenú trpasličiu hviezdu GJ 436. Ukázalo sa, že táto hviezda má ešte jednu planétu.

Členom tímu vyšlo, že má priemer 8400 kilometrov, teda asi dvojtretinový voči Zemi. Avšak na rozdiel od Zeme obieha svoju materskú hviezdu veľmi blízko, na úrovni sedemnásobku vzdialenosti Zem-Mesiac, ktorá je priemerne 380.000 kilometrov. Jeden obeh trvá UCF-1.01 iba 1,4 pozemského dňa. Keďže je oveľa bližšie k materskej hviezde ako Merkúr k Slnku, musí byť na nej veľmi horúco. Teplota na jej povrchu by mala dosahovať takmer 600 stupňov Celzia.

UCF-1.01 teda určite musela už dávno stratiť atmosféru. Ak voľajakú niekedy mala. Vzhľad jej povrchu zrejme pripomína Merkúr. Nemusí však byť geologicky mŕtva, silná žiara blízkej materskej hviezdy mohla roztopiť jej povrch. Azda ho dokonca celý pokrýva magma.

GJ 436 podľa istých náznakov obieha ešte aj tretia planéta, označená UCF-1.02. Má zrejme podobné rozmery (a takisto asi tretinu hmotnosti Zeme) ako UCF-1.01.
Kozmický ďalekohľad NASA Kepler dosiaľ identifikoval približne 1800 hviezd, ktoré sa považujú za vážne kandidátky na planetárne sústavy. Iba tri z príslušných planét sú menšie ako Zem a z nich iba jedna menšia ako UCF-1.01 a UCF-1.02. Táto minirekordmanka má 57 percent priemeru Zeme, teda asi ako Mars.

Kevin Stevenson s kolegami zhrnul tieto poznatky v článku, ktorý čoskoro vyjde v časopise The Astrophysical Journal.

Komentáre

komentare

Pin It on Pinterest

Share This

Share this post with your friends!